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【縱橫網路】深層連結爭議:「事實」可合理使用

工商時報經營知識版   / 劉一賜

網路上「深層連結」(Deep Link)的問題,已經探討多年,然而究竟適法與否,始終莫衷一是,因「深層連結」而引起的官司也「層」出不窮。 「深層連結」最原始的定義是:甲網站網頁上的超連結(Hyperlink)直接連到乙網站的內頁,而並非連結到乙網站的首頁。從樹狀結構的階層架構(Hierarchy)來看,一個網站的首頁(Home Page)是該網站的最上層(Top),因此該網站所有其他網頁都相對屬於「深層」(Deep) 。 廣告雜誌(AdWeek)關係事業科技行銷月刊(Technology Marketing)於2003年7月報導,國際數據集團(IDG)準備對那些「深層連結」到IDG旗下網站並且獲得利益的競爭者宣戰,首先拿「科技目標」(TechTarget)網站開鍘,阻擋其「深層連結」到IDG的網站,並認為TechTarget是寄生網站(Parasite)!此一事件又引起了大家對「深層連結」的兩極論辯。 對網路生態有點了解的人都知道,當初所謂「門戶網站」(Portal)的興起,靠的正是蒐集、整理了上種類繁多的網站連結,並且設法向擁有內容的網站(多半是傳統媒體)取得資訊授權,同時逐步發展自製內容,爾後才能形成一股龐大的勢力﹔現在,十年河東、十年河西,現在反而不少內容網站希冀能夠在這些已經形成特殊型態網路媒體的門戶網站上佔一席之地,以壯大自己聲勢,並且期待人潮匯聚的門戶網站能夠「連結」,帶些訪客到自己的網站。我們可以說,連結是網路的基本要素,沒有連結就沒有網路! 我們也可以想一想,學術論文後面多半會附上一長串的參考文獻,引用到書籍的時候,也都應該指出所參考的是哪一本書的哪一頁,這不是「深層連結」麼?「深層連結」是否合情合理,我們先以傳統媒體的情況來觀察:從讀者的角度來看,如果有人說「工商時報上有篇文章」,跟另外一種說法「2003年9月1日工商時報經營知識版上有篇討論深層連結的文章」,意義當然大不相同,而且,不用問也知道,對於有興趣找出這篇文章來參考的讀者而言,當然是後者要方便得多!而第二種說法到了網路上,也就是「深層連結」! 或許有人會問:合情合理、對讀者方便,是否就表示在法律上合法?其實這正是爭議所在,反對的一派主張,由於直接連結到內頁,比起讀者到首頁後逐頁瀏覽來,網站顯然會「損失」不少流量,也就等於損失了廣告曝光,因為首頁通常是廣告主最喜愛的「黃金版面」,因此「深層連結」侵犯其商業利益。 這種說法似是而非,甲網站對乙網站的連結,不論連結到哪一頁,基本上都是「增加」了乙網站的流量,如果乙網站是一個商業性的網站,那麼甲網站也就是替乙網站帶來了利益﹔反過來說,如果甲網站並沒有作連結,讀者(網友)很可能根本不到乙網站去瀏覽,更遑論是否到首頁,那才是真正的「損失」呢! 不過,上面講的是「正常」狀況,絕大多數擁有自製內容的網站,其實本來都並不反對別家網站對他們的連結,甚至希望指向他們的連結越多越好。最好的例子就是如Google與OpenFind之類的搜尋引擎,裡面的連結幾乎都是「深層連結」,但是由於搜尋引擎幫網站帶來不少流量與潛在客戶,所以好像也沒聽說有誰抗議過? 由扮演各家網站目錄導引角色的門戶網站觀念,逐漸又衍伸出另一個名詞叫「垂直門戶」(Vertical Portal),意思是專做某一行業的門戶網站,因為網路本身和資訊科技密不可分的關係,所以「資訊科技門戶」(IT Portal)也特別盛行。知名網路媒體internet.com 旗下有個網站叫「新聞連結」(NewsLinx),每天蒐集其他各大網站的資訊科技相關新聞標題約30則左右,並且加上「深層連結」到各網站,NewsLinx網站裡並無其他內容,就只有許多標題與連結(當然也有註明出處),是「資訊科技門戶」的典型代表,受到許多網友歡迎。 IDG即使是一個龐大的媒體集團,在網路上難道就不需要他人的連結麼?IDG怎可能不了解連結是網路的天性? 其實真正引起爭議的應該是「嵌入式深層連結」(Embedded Deep Link),也就是利用網路相通的原理,甲網站把乙網站上的檔案以「嵌入」(Embedded)的方式放在甲網站的網頁上,如果又不註明出處,網友根本無從辨別該檔案來自哪一個網站,也就無法知道原稿的著作者其實是乙網站,甚至誤以為是甲網站的著作。 許多網路廣告遞送的機制都是運用此一原理,只要媒體網站加上一段小小的程式碼,網友在瀏覽網站的時候,程式碼就會去廣告伺服器「抓」符合條件的廣告下來,網友看起來是一個完整的網頁,其實很可能他所瀏覽的網頁是來自好幾個伺服器的檔案組合而成。 另一個「嵌入式深層連結」的例子是網路媒體c|net的下載網站(download.com),由於檔案下載所需頻寬相當可觀,因此網友進入下載的畫面時,c|net就利用「嵌入式深層連結」的方式,其網頁中預設的下載地點都是直接指向原著單位的檔案,也就是說,c|net的下載網站因搜羅廣泛,得到了眾多網友認同,並且招攬廣告生意,但是下載所需要的頻寬卻是別人的。 c|net在下載網頁上並且說明:「聯繫第三方下載網站,請稍候」,下方還標示「若下載未開始,請按這裡」,這句話的「這裡」才真正是放在c|net網站上的檔案,也才真正用到c|net的頻寬。 當然,c|net規規矩矩做生意,跟那些真正提供檔案下載的網站可說是各取所需,眾家網站所製作的產品得以在c|net上獲取曝光推廣的機會,c|net花工夫蒐集整理,也增加了許多可以刊登廣告的版面,網友更可以不必一一到各網站上逛痠了「手」,還找不到自己要下載的檔案,可說是一舉三得。 既然如此,那「嵌入式深層連結」有什麼好爭議的? 總還有人不是規規矩矩做生意!前面提過廣告遞送的機制,網友無從分辨究竟網頁上的資訊從哪裡來,試想:如果「嵌入式深層連結」的標的是一張千辛萬苦才拍來的獨家照片,或是累積多年數據才繪出的一個統計圖表,然後被競爭者的網站「嵌入」到對方網頁之中,又不取得授權、更不註明出處,別人吃肉,自己落得個湯也沒得喝,你做何感想? 這種作法是否侵犯著作權(原始檔案仍在著作人的網站上)有待法律專家認定,但很顯然有不公平競爭或侵犯商標權等嫌疑,所以如果虛擬社會的網路發生這類狀況,自有真實世界的法律伺候! 著作權法第九條第一項第四款規定,單純為傳達事實之新聞報導所作成之語文著作,不得為著作權之標的。網路經營者應該認清:網站上的內容可以說是屬於著作權保護的範圍,但是網址(URL)應該屬於事實(Facts)的一部分,因此只要是連結,包括「深層連結」都應該「不得為著作權之標的」,可被認定為各國著作權法中幾乎都有的「合理使用」(Fair Use)範疇。 至於那些濫用「深層連結」、不規規矩矩做生意的人,還是有法可管的! (劉一賜為武陵客數位顧問公司執行長、中國人民大學新聞學院博士生)

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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